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本文

A Peace Corps staff member is hurriedly called to a town in Ethiopia to deal with reports that one of the volunteers is treating Ethiopians like dogs.  What could the volunteer be doing to communicate that?

A volunteer in Nigeria has great trouble getting any discipline in his class, and it is known that the students have no respect for him because he has shown no self-respect.  How has he shown that?

Neither volunteer offended his hosts with words.  But both of them were unaware of what they had communicated through their nonverbal action.

In the first case, the volunteer working at a health center would go into the waiting room and call for the next patient.  She did this as she would in America by pointing with her finger to the next patient and beckoning him to come.  Acceptable in the States, but in Ethiopia her pointing gesture is for children and her beckoning signal is for dogs.  In Ethiopia one points to a person by extending the arm and hand and beckons by holding the hand out, palm down, and closing it repeatedly.

In the second case, the volunteer insisted that students look him in the eye to show attentiveness, in a country where prolonged eye contact is considered disrespectful.

While the most innocent American-English gesture may have insulting, embarrassing, or at least confusing connotations in another culture, the converse is also true.  If foreign visitors were to bang on the table and hiss at the waiter for service in a New York restaurant, they would be fortunate if they were only thrown out.  Americans might find foreign students overly polite if they bow.

We assume that our way of talking and gesturing is “natural” and that those who do things differently are somehow playing with nature.  This assumption leads to a blindness about intercultural behavior.  And individuals are likely to remain blind to and unaware of what they are communicating nonverbally, because the hosts will seldom tell them that they have committed a social blunder.  It is rude to tell people they are rude; thus the hosts grant visitors a “foreigner’s license,” allowing them to make mistakes of social etiquette, and they never know until too late which ones prove disastrous.  〔日本福祉大・374語〕

 

 

和訳

1 平和部隊のある隊員が,ボランティアの1人がエチオピア人をイヌのように扱っているという報告に対処するために,エチオピアのある町に大急ぎで呼ばれている.そんなこと(=自分たちがイヌのように扱われているということ)を(エチオピア人に)伝える〔→思わせる〕とは,このボランティアははたして何をしていたのだろうか.

2 ナイジェリアにいるあるボランティアは,自分のクラスを規律あるものにするのに非常に苦労しており,彼が自尊心をずっと見せなかったので生徒も彼に敬意を抱かないのだそうだ.彼はどのようにしてそんなこと(=自尊心のないこと)を見せてしまったのだろうか.

3 どちらのボランティアも,ことばで受け入れ国の人に不快感を与えたのではなかった.しかし,両者ともことばによらない[非言語]行動をとおして自分たちが伝えてしまったことに気づいていなかった.

4 最初の事例では,保健センターで働いていたボランティアは待合室に行き,次の患者を呼び出していた.彼女はこれをアメリカでするのと同じようにした.つまり,次の患者を指でさし,手招きしてその患者に来るように合図したのである.合衆国では受け入れられるのだが,エチオピアでは,彼女がした指をさす身ぶりは子どもに対するものであり,手招きの合図はイヌに対するものなのである.エチオピアでは,腕と手を伸ばして人を指し,手のひらを下向きにした状態で手を差し伸べ,繰り返しにぎることで人を招くのである.

5 第2の事例では,そのボランティアは,生徒が注意して聞いていることを示すために自分の目をじっと見るように求めた.ところが,ナイジェリアはずっと目を合わせ続けることは失礼なことだと考えられている国なのだ.

6 まったく悪意のない英米の身ぶりが,別の文化においては失礼で不愉快な,あるいは少なくとも人を困惑させるような含みをもつことがありうる一方で,逆もまた真である.もし外国の客がニューヨークのレストランでテーブルをたたき,接客を求めて「シーッ」と言ってウェイターを呼べば〔←ウェイターに向かってシーッと言えば〕,追い出されるだけですめばついているということになるだろう.また,外国の学生がおじぎをすれば,アメリカ人は彼らが丁寧すぎると思うだろう.

7 私たちは自分の話し方や身ぶりが「自然」であり,違ったことをする人はどうも不自然なことをしている〔←私たちが自然と考えていること(=nature)を軽く扱っている〕と思い込む.このような(=自分の話し方や身ぶりが「自然」であり,違ったことをする人はどうも不自然なことをしているという)思い込みをすると,人は異文化内でどのようにふるまうべきか理解しようとしなくなる〔←このような思い込みは,異文化内でのふるまいに対する無知につながる〕.加えて,人々は自分がことばを用いずに伝えていることを理解しようとせず,気づきもしないままでいる可能性が高い.なぜなら,受け入れ国の人は,その人たちにあなたは社会的な失敗をしたと告げることはめったにないからだ.人に不作法だと言うのは不作法なことなのである.したがって,受け入れ国の人は訪問者に「外国人用許可証」を与え,彼らが社会的な礼儀に関する間違いを犯すことを許す.そのため訪問者は,どの間違いが悲惨なことになるのかを手遅れになって初めて知るのである.

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