1            If you had limited space and money enough for just one tree, you might well choose the apple.  Apples are what many of the first European settlers brought when sailing to the New World.  It was the right choice, making life sweeter for generations to come.  The apple became the great democratic crop of North America, grown by both rich and poor in backyards and on grand estates.  It became prominent in each season in meals from breakfast to dessert, as well as in drinks.  Every home had its favorite varieties of apples, chosen from more than 2,000 distinctive types.  The importance of the fruit to daily life is reflected in our speech even today, as we may refer to someone who’s lovable as the “apple of my eye” and to someone who’s not, as a “bad apple” or “apple polisher.”

2            Then came agribusiness — the business of agriculture — with its advances in refrigeration and mass marketing, leading to preferences for just a few types.  Many traditional apples were lost, to be mentioned now only in literature.  The average American today samples no more than six kinds of apples in his or her lifetime.

3            Apple trees sold in garden stores have typically been attached to dwarf trunks.  Dwarfing in this case doesn’t mean smaller or fewer fruit but a reduced tree size, making the tree itself easier to inspect, spray, and pick without ladders or machines. But if you have ample space, it might be worth planting at least a few trees of the old-fashioned standard size.  There’s something magical about a tree full of apples that’s also big enough to climb in or picnic under. Standard-sized trees are known for their toughness.  In British Columbia it’s not uncommon to visit old farms and find long-forgotten apple trees still producing fruit after a century or more.

4            What kind of apple tree should you plant?  That’s no easy question.  The more interested you get in apples, the more you open the door to a vast and fascinating world of gardening and cooking adventures.  Visit at your local apple grower’s place.  Taste, talk, compare.  Once you fall in love with apples, you’ll be planting your own choice of varieties and watching the results develop with all the pride of a successful parent.






1 ただ1本の木の分だけの限られた場所とお金しかないならば,リンゴの木を選ぶのももっともだ。リンゴの木は,最初のヨーロッパ人の入植者の多くが新世界に船で渡って来た時に持って来たものである。それは正しい選択だった。その先何世代もの間生活をより快いものにしたのだから。裕福な者と貧しい者の両方によって,裏庭や大農園で育てられ,リンゴは北アメリカの主要な大衆的作物になった。リンゴは,どの季節でも,飲み物としてはもちろんのこと,朝食からデザートにいたるまで食事において重要なものになった。どの家庭にも2000以上の特徴のある種類から選ばれたお気に入りの品種のリンゴがあった。私たちが,愛すべき人のことをthe apple of my eye「私の目のリンゴ(私にとってとても大事な人)」と呼んだり,そうでない人のことをbad apple「腐ったリンゴ(くせ者)」あるいはapple polisher「リンゴ磨き(ごますり)」と呼んだりすることがあるように,日常生活にとってのリンゴの重要性は,今日でも私たちの話し言葉に反映されている。

2 その後,農業関連産業-農業のビジネス-が起こり,冷蔵・冷凍保存や大量販売が発達して,その結果わずか数種類が好まれるようになった。多くの伝統的なリンゴが失われ,今では文学作品の中でのみ言及されるだけである。今日,平均的なアメリカ人は,一生でわずか6種類のリンゴしか口にしないのである。

3 園芸店で売られているリンゴの木は,一般的に,小さい幹に接ぎ木されてきた。この場合小さくしておくというのは,果実がより小さいあるいはより少ないという意味ではなく,木の大きさを小さくしているという意味であり,木自体を検査しやすくしたり,害虫駆除剤を散布しやすくしたり,はしごや機械を使わずに収穫しやすくしたりするのである。しかし,もし広々とした場所があるなら,昔ながらの標準サイズの木を少なくとも数本植える価値はあるだろう。リンゴがたくさんなって,それに登ったり,下でピクニックをしたりできるほど大きな木には,人を魅了する何かがある。標準サイズの木は,丈夫なことで知られている。ブリティッシュ・コロンビア州では,古い農場を訪れると,長い間忘れられていたリンゴの木が,1世紀あるいはそれ以上たった後でまだ実をつけているのを見つけることは珍しくはない。

4 どの種類のリンゴの木を植えるべきだろうか。それは決して簡単な問題ではない。リンゴに興味を持てば持つほど,園芸と料理の冒険の,広大で魅力的な世界への門戸をいっそう開くことになる。地元のリンゴ栽培者を訪ねてみるとよい。味見をし,話をし,比較してみるとよい。一度リンゴに恋すると,自分自身で選んだ品種を植え,成功した親のように鼻高々で(←成功した親の誇りをもって)その成果があらわれるのを見ることになるだろう。


リンゴはヨーロッパ人入植者によって北アメリカにもたらされ,今日でも人々の生活にとって重要なものである。小型種,標準サイズの種ともに長所がある。どれを植えるか迷う時は地元のリンゴ栽培者を訪ねてみるとよい。 (101字)