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本文

CHAPTER 15

 

1            Low-cost cellphone communication is changing the lives of the people in Africa.  Five years ago, one farmer outside of Nairobi would spend hours hunting for a pay phone so that she could call to get price information for her fruits and vegetables.  Today, she can sit by her roadside fruit stand and talk to customers and brokers throughout the area to find out where she can get the highest prices.  She is just one of approximately 100 million of Africa’s 900 million people who are finding that life would be much more difficult without the convenience of a cellphone.

2            Telephone companies are doing their best to keep up with the increasing demand.  Cellphone relay towers have become a common sight from Mount Kilimanjaro to the plains of southwestern Kenya. Approximately 75% of all telephone subscriptions in Africa last year were to cellphones.  While the growth of cellphone subscriptions increased by 10% in Western Europe, cellphone subscriptions grew by more than 65% in the bottom half of the African continent.

3            The popularity of cellphones has taken phone companies and government officials by surprise.  It was believed that since few people had subscribed to landlines, which require wires to connect to the phone system, there was little demand for telephone communication in Africa.  In fact, the reason subscriptions to landlines were so few was because the cost of building a landline system is extremely high, and, what’s more, most Africans could not afford the high subscription costs.  In addition, customers had to wait months to get connected to the system. Then, once the phone was connected, it would often break down because of floods, equipment failures, or stolen wires.  Cellphones are not affected by these problems and provide a low-cost answer to Africa’s unique communication requirements.  For instance, wildlife researchers are putting cellphones around elephants’ necks. These cellphones send out messages every hour and show where the elephants are located.  The result is that the cost of tracking elephants has been cut by 60%.

4            Cellphones have now become a status symbol for young people and have given Africa a low-cost way of communicating.  However, for many older people, cellphones are noisy gadgets that disrupt peace and quiet.

 

訳文

CHAPTER15

 

全訳

1 携帯電話による安価な通信が,アフリカの人々の生活を変えつつある。5年前,ナイロビ市外に住むある農場主は,自分が育てた果物や野菜の価格情報を得るために電話をかけようと,公衆電話を探すのに何時間も費やしたものだった。今日では,彼女は,最高値で売れるのはどこか調べるために,道端に設けた果物の露店の傍らに座って,その地域一帯の顧客や仲買人と話をすることができる。彼女は,まさに,9億人のアフリカの人々の中で,携帯電話の便利さがなければ暮らしがずっと面倒になるだろうと思っている約1億人の中の1人である。

2 電話会社は,増大しつつある需要に遅れずに対応するために最善を尽くしている。キリマンジャロからケニア南西部の平原にかけて,携帯電話の中継塔はよく見る光景になっている。昨年,アフリカにおける電話加入契約の約75%は,携帯電話への加入契約であった。西欧で携帯電話の加入契約が10%増加したのに対して,アフリカ大陸の南半分では携帯電話の加入契約が65%を超える増加を示した。

3 携帯電話が人気を博していることに,電話会社や政府の官僚は驚いている。固定電話だと電話網にケーブルをつなぐ必要があり,その固定電話に加入した人がほとんどいなかったので,アフリカでは電話通信の需要がほとんどないと考えられていた。実際は,固定電話への加入が非常に少なかった理由は,固定電話の設備を造る経費が非常に高額であり,加えて,アフリカ人のほとんどは,高額な加入料を支払う余裕がなかったからであった。さらに,電話網に接続されるのに,顧客は何か月も待たねばならなかった。それに,電話が接続されるとすぐに,洪水が起きたり,機器が故障したり,ケーブルが盗まれたりしたために,しばしば電話が通じなくなった。携帯電話はこのような問題に影響されないし,アフリカ独特の通信要件に対して安価な解決策を提供してくれる。例えば,野生動物を研究する人たちは,ゾウの首の周りに携帯電話をつけている。それらの携帯電話から毎時信号が送信され,ゾウがどこにいるかがわかる。その結果,ゾウを追跡する経費は約60%軽減された。

4 今や,携帯電話は若者にとって地位の象徴となり,アフリカに安価な通信手段をもたらした。しかしながら,多くの年配者にとっては,携帯電話は静けさを妨げる騒々しい小道具である。

要約

アフリカでは,携帯電話のおかげで安く通信することができるようになった。携帯電話は,固定電話が抱えるような問題に煩わされず,特殊な要求にも応えてくれる。その需要は著しく伸び,人々の生活は変わりつつある。 (100字)

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