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本文

CHAPTER 20

 

1            Is your memory better than a young chimpanzee’s?  Maybe not.  Research by a group of Japanese scientists suggests that chimpanzees have an extraordinary photographic memory that is far superior to ours.  They tested three pairs of mother and baby chimpanzees against university students in a memory task involving numbers.  The mothers and their five-year-old offspring had already been taught to “count” from one to nine.  During the experiment, each subject was presented with numerals from one to nine on a touch screen, which were then replaced with blank squares.  The test subject had to remember which number appeared in which location and touch all of the squares in the order that the nine numbers had appeared.

2            The findings suggest we may have underestimated the intelligence of our closest living relatives.  Results showed that the chimpanzees, while no more accurate than the people, could do this task faster.  They found that, in general, the young chimpanzees performed better than their mothers and the adult humans. The university students were slower than all of the three young chimpanzees in their response.

3            The researchers then varied the amount of time that the numbers appeared on the screen to compare the working memory of humans and chimpanzees.  Humans can instantly “see” about four or five dots at a glance, but research suggests chimpanzees are sometimes better than humans at counting in this way.  Young chimpanzees performed much better than university students in speed and accuracy when the numbers appeared only briefly on the screen.  The shortest time duration, 210 milliseconds, did not leave enough time for the subjects to explore the screen by eye movement — something we do all the time when we read.  This is evidence, the researchers believe, that young chimpanzees have a photographic memory, which allows them to memorize a complex scene or pattern at a glance.  They say that this is sometimes present in human children but declines with age.

4            Dr. Lisa Parr, who works with chimpanzees at the Yerkes Primate Center at Emory University in Atlanta, US, described the research as “groundbreaking.” She said that chimpanzees are our closest living relatives and thus are in a unique position to inform us about our evolutionary heritage.  According to her, these studies tell us that elaborate short-term memory skills may have had a much more prominent function in early humans than in modern humans, and that, perhaps, we have increased our reliance on language-based memory skills.

 

訳文

CHAPTER20

全訳

1 あなたの記憶力は,幼いチンパンジーの記憶力よりも優れているだろうか。ことによると,優れていないかもしれない。日本人の科学者のグループが行った研究によると,チンパンジーは,私たちよりもはるかに優れた,写真に撮るように鮮明な並はずれた記憶力を持っていることがわかる。彼ら(=科学者たち)は,数字に関する記憶課題で,チンパンジーの母親と子供3組を,大学生と比べてテストした。チンパンジーの母親とその5歳の子供たちは,1から9まで「数える」ことを既に教わっていた。実験の間,各被験者にはタッチスクリーン上に1から9までの数字が示され,その後それら(の数字)は中に何も書かれていない(←空白の)四角形に置き替えられた。実験の被験者は,どの数字がどの位置に表示されたかを記憶し,9つの数字が表示されていた順番通りに全ての四角形に触れていかなければならなかった。

2 調査結果からわかるのは,私たちは生存している最も近縁の動物の知能を過小評価していたのかもしれないということだ。結果によると,チンパンジーは正確でないという点では人と同様だったが,この課題をより速くこなせることがわかった。彼らは,一般的に,幼いチンパンジーが母親チンパンジーや成人した人間よりもよい成績をあげることに気付いた。大学生は3頭全ての幼いチンパンジーよりも反応が遅かった。

3 次に,研究者たちは,人とチンパンジーのワーキングメモリ(作動記憶)を比較するために,画面上に数字が表示される時間を変化させた。人は一目見て約4〜5個の点を即座に「目で捉える」ことができるが,研究によると,チンパンジーはこの方法で数えるのが人より上手な場合もあるということだ。数字がほんの少しの間しか画面に表示されない時,幼いチンパンジーは,速さにおいても正確さにおいても,大学生よりはるかによい成績をあげた。(数字が画面に表示される)最も短い時間は210ミリ秒であったが,それでは,私たちが読書をする時にいつもやっているように,被験者が目を動かして画面を探れるだけの時間はなかった。これこそが,幼いチンパンジーが写真に撮るような鮮明な記憶力を持ち,そのおかげで複雑な場面や模様を一目で記憶することができる証拠であると,研究者たちは考えている。彼らは,この能力は人間の子供にも見られる場合があるが,年齢とともに衰えていくと言っている。

4 合衆国のアトランタにあるエモリー大学のヤーキース霊長類センターでチンパンジーを研究の対象にしているリサ・パー博士は,この研究を「画期的である」と表現した。彼女は,チンパンジーは私たちの最も近縁の動物であり,従って私たちの進化における遺産について教えてくれる独特な立場にあると言った。彼女によれば,これらの研究から,精緻な短期記憶の技能は,現代の人間よりも初期の人間にとって,はるかに重要な役割を持っていたかもしれないこと,そしておそらく私たちは言語に基づいて記憶する技能にますます依存するようになってきたのだろうということがわかるというのだ。

要約

写真に撮るように鮮明に記憶する能力に関しては,人間は,最も近縁の動物であるチンパンジーよりもはるかに劣ることが示された。おそらく,人間は,言語に基づいて記憶する技能に頼るようになっていったのであろう。 (100字)

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