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本文

CHAPTER 4

 

1            Some of the best workers in America don’t get paid.  But these employees aren’t quitting or even complaining.  Who are they?  They are professional dogs who do a variety of jobs.  They serve as “eyes” for the visually-impaired and “ears” for the hearing-impaired.  And they bring joy to children in hospitals.

2            Dogs do many other jobs, too.  With the right training, dogs make great workers.  They’re smart and faithful.  They’re also very reliable.  A dog’s nose has twenty times more smelling cells than a human’s.  Dogs can learn to smell bombs, drugs, money, or even bananas.

3            Yes, bananas.  Fruits, vegetables, meat, and other food items sometimes carry insects and diseases.  Food from foreign countries could infect crops or animals in the US.  To prevent that, the US Government trains beagles to check baggage at international airports.  The beagle silently sits down next to anything that smells suspicious.  The dog’s human partner then checks for illegal items.

4            But why beagles?  They’re friendly and attractive.  So they don’t scare people as they check through the crowds.  More important, beagles have an amazing nose for food.  They can sense smells which are so faint that machines can’t measure them.

5            Dogs also use their amazing noses to find people — alive or dead.  With those powerful organs, dogs can smell tiny clues that people leave behind wherever they go.  These rescue dogs have tracked missing people in a national park.  And they’ve searched through the pieces of destroyed buildings after earthquakes and other disasters.

6            German shepherds and Labrador retrievers make good rescue dogs.  But so do many other breeds.  The dog’s personality is more important than its breed.  Rescue dogs must be strong, smart, and gentle.  Most of all, they must love to play.  Trainers look for dogs that get excited about a favorite toy, such as a tennis ball.  Those dogs will tackle any job as long as the reward is playing when they’re done.  For rescue dogs, a mission may just be a big game of hide-and-seek.  But to people, the “game” is a matter of life and death.  That’s why rescue dogs can never be replaced.  No machine — not even a robot or a radar — can match the performance of a dog detective.

7            No matter what the job, a great number of dogs do incredible work.  What do they get in return?  Probably not cash.  But a working dog’s “salary” includes some valuable things: love, food, shelter, and good care.

 

訳文

CHAPTER4

全訳

1 アメリカで最も優秀な労働者の中には,無給の者もいる。しかし,これらの従業員は仕事を辞するでもなく,文句を言うことさえない。彼らは何者なのだろうか。彼らは,様々な任務を果たす専門的職業犬である。彼らは,視覚障がいのある人のために「目」となり,聴覚障がいのある人のために「耳」となって役立っている。そしてまた,入院中の子供たちを喜ばせている。

2 犬は,他にも多くの仕事をする。正しく訓練すれば,犬は素晴らしい働き手となる。彼らは,賢くて忠実である。彼らはまた,とても頼りになる。犬の鼻には,人間の鼻の20倍もの嗅覚細胞がある。犬は,爆弾,麻薬,お金,あるいはバナナの匂いさえ分かるようになれるのだ。

3 そう,バナナである。果物,野菜,肉,その他の食品は,虫や病気を運ぶことがある。外国から持ち込まれる食品によって,合衆国内の作物や動物が汚染されることもありうる。それを防ぐために,合衆国政府は,国際空港で手荷物の検査ができるようにビーグル犬を訓練している。ビーグル犬は,疑わしい匂いのするものがあれば何であれ,その隣に静かに座る。それから,その犬のパートナーである人間が,違法な物品が入ってないかどうかを検査する。

4 しかし,なぜビーグル犬なのだろうか。ビーグル犬は,人なつこくて愛嬌がある。だから,ビーグル犬は人ごみの間を縫って検査をする時に,人々を怖がらせることはない。さらに重要なことには,ビーグル犬は,食品に対して驚くほどよい嗅覚を持っている。ビーグル犬は,機械では測定できないほどかすかな匂いを感知することができる。

5 犬はまた,その驚くべき嗅覚を使って,人をその生死を問わず捜し出す。犬は,その強力な器官(=鼻)を使って,人がどこへ行こうと,その人が後に残すわずかな手掛かりの匂いを嗅ぐことができる。これらの救助犬は,国立公園の中で行方不明になった人を追跡してきた。そして,地震やその他の大災害の後には,倒壊した建物の瓦礫の中を探索してきた。

6 ジャーマン・シェパードやラブラドール・レトリバーは,立派な救助犬になる。しかし,立派な救助犬になる品種は他にもたくさんある。品種よりも犬の個性の方がより重要である。救助犬は,力が強く,賢くておとなしくなければならない。そして何よりも(重要なことは),遊ぶことが大好きでなければならない。訓練士は,例えばテニスボールのようなお気に入りの玩具に興奮して大喜びする犬を探す。そういった犬は,仕事を成し遂げた時にごほうびが遊ぶことでさえあれば(=ごほうびとして遊ばせてもらえる限り),どんな仕事にも取り組むものだ。救助犬にとっては,任務は単に大がかりなかくれんぼ遊びに過ぎないのかもしれない。しかし,人にとっては,その「遊び」は生死にかかわる問題である。だから,決して何物も救助犬に取って代わることはできない。どんな機械も,ロボットやレーダーでさえも,犬探偵の実績に匹敵するものは何一つない。

7 何の仕事であれ,数多くの犬が信じられないような仕事をしている。犬は見返りに何を得るのだろうか。おそらく現金ではない。しかし,働く犬の「給料」には,価値のあるものが含まれる。それは,愛情であり,食べ物であり,住む場所であり,十分な世話をしてもらうことである。

要約

様々な分野で専門的職業について働く犬がいる。特に,その驚くべき嗅覚を活かして活躍する検疫探知犬や災害救助犬は,機械をはるかにしのぐ成果をもたらす。その報酬として,彼らには快適な生活が約束されている。 (99字)

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