1            The most often heard remark about cats is that they are independent and then, that they don’t care about people, only about places; and these are from people who knew their cat will sit waiting for them looking out of a window every day.

2            Studies of communities of house cats gone wild reveal that the females form a kind of nursery guarding each other’s kittens, while one or two go hunting to feed them all.  Young males of many species have a hard time, on the edge of the secure female group.  The young toms hang about, hoping to come in, and often trying to be kittens again, crawling into nests they have grown out of.  The mature males, defeated by their offspring, go wandering.  It is they who walk by themselves, solitary in hedgerows or wild places, but they do not live long, because of diseases, fight wounds, and in built–up areas, traffic.

3            A cat gives back what you put into it, returning affection and attention, but withdrawing in dignified silence if ignored.  No creature is more sensitive to insults and teasing.  Too much, and they will take themselves off in search of a more sympathetic home.  And yet one may not generalize: people who have had more than one child know that every baby is born different, and similarly, among the kittens from the same mother, each one will be an individual.  Like humans they are coarse-grained and sensitive, stupid and clever, clinging and unfriendly.  They may be talkative and silent, pretentiously show-offish and quietly withdrawn.

4            They are more observant than sometimes we like ― know more about us than we think.  Once in a while our cat will surprise us by some little act showing that we have been understood.  You are sad, anxious, apprehensive ― and your cat will come and show sympathy with a lick or purr.  You are busy and have forgotten her ― but you will be reminded by a gentle nip or a tap of the paw.  You have slept too late and open your eyes to see the cat, its face six inches from yours: you have been woken by its presence.

5            We share our emotional apparatus with them, though there are those who angrily deny it: but some people like to inflate themselves with superior feelings about other species.  Observing cats you see the whole range of human emotions ― love, affection, antipathies as apparently irrational as some of ours; you see hurt feelings, and jealousy, and that is very strong in cats, they like to come first.

6            And they can think, as we do.  An intelligent cat may go in for long-term planning.  One, who was stray, conducted a campaign to live with us, a slow, deliberate, thought-out plan.  For days he waited outside the back door till we softened.  Then he was offered a chair in the kitchen, where he stayed for a while.  Then he achieved an intermediate place under a table.  Finally he challenged us to remove him from the living room: but we gave him a mat in a lowly place that would not offend the other cats.  And then he chose a moment to leave that mat and claim a better place, thus throwing down the gauntlet the boss cat.(首都大学東京 547語)






1 猫について最もよく耳にする意見は,猫は独立心が強いということと,それから猫は人間に関心がなく,場所だけに関心があるということだ。しかもこれらは,自分の飼い猫は,毎日窓から外を見ながら自分を待って座っているものだと知っていた人たちの意見なのである。

2 野生化した飼い猫の群れの研究から,メス猫たちは,お互いの子猫を守る一種の保育所のようなものを作り,一方で1匹か2匹が全員を養うために狩りに出る,ということがわかっている。多くの種の若いオスたちは,安全なメスの集団のはずれで苦労している。若いオス猫は集団の中に入りたくてうろつき回り,もう一度子猫になろうとしたり,成長していられなくなったすみかに潜り込もうとすることもよくある。若くない(←成熟した)オスは,自分の子供たちに負かされて,さまよい歩く。ひとりぼっちで生け垣や荒れ地を歩くのはこういう猫たちだが,長生きはしない。病気になったり,けんかで怪我をしたり,そして市街地(←建物が密集した地域)では交通事故に遭ったりするからだ。

3 猫は,あなたが猫につぎ込むものを返し,愛情と関心に報いてくれるが,無視されると堂々として,黙って立ち去る。侮辱やからかいに対してこれほど敏感な動物はいない。侮辱やからかいの度が過ぎると,もっと思いやりのある家を求めて出て行く。しかし,一般化してはいけない。2人以上の子供を持ったことのある人なら,どの赤ん坊も生まれつき違うということを知っている。同様に,同じ母親から生まれた子猫たちも,それぞれがきっと個性を持った存在(←個体)になるのだ。人間と同じように,粗野なものもいれば神経質なものもいるし,間抜けなものもいれば利口なものもおり,まとわりついてくるものもいればそっけないものもいる。おしゃべりであったり寡黙であったりするし,気取ったひけらかし屋であったり,地味な引っ込み思案だったりもするのである。

4 猫は時に私たちが望む以上に観察力が鋭く,私たちが思っている以上に私たちのことをよく知っている。・ときどき飼い猫は,私たちのことを理解していることを示す,何かちょっとした行動で私たちを驚かせることがある。あなたが悲しかったり,不安だったり,心配だったりすると,飼い猫がやって来て,なめたりのどをゴロゴロ鳴らしたりして同情を示してくれる。あなたが忙しくて猫のことを忘れていても,優しく軽くかんだり,足で軽くたたいたりして気付かせる。・寝過ごして目を開けると猫が見え,その顔があなたの顔から6インチのところにあったりする。猫がそこにいたために目が覚めたのだ。

5 私たちは猫と感情の器官を共有している。もっとも,憤慨してそれを否定する人もいるのだが。しかし,他の種に優越感を抱いて得意がる人はいるものだ。猫を観察していると,人間のあらゆる感情が見て取れる。私たちの感情のいくつかと同じぐらい一見ばかげているほどの愛情,好意,嫌悪が見て取れるのだ。傷ついた感情,それに嫉妬も見える。嫉妬は猫にあってはとても強く,猫は何でも一番になりたがる。

6 そして猫は,私たちと同様,考えることができる。知能の高い猫は,しばしば長期にわたる計画を立てることがある。ある宿無しの猫は,私たちと一緒に住むための活動を実施した。ゆっくりとしていて,慎重で,考え抜かれた計画であった。私たちの態度が和らぐまで,そのオス猫は裏口の外で何日間も待った。それから台所でいすを勧められ,そこにしばらく滞在した。それからテーブルの下の中間地点に到達した。最後には,居間から自分をつまみ出してみろと私たちに挑んだ。しかし私たちは,他の猫の気分を害さないような地位の低い場所を選んで,彼にマットを与えた。それから彼は機を見てそのマットを離れ,もっと良い場所を要求し,こうしてボス猫に挑戦したのである。






Cats are said to be independent, but some females live in groups.  Cats are very sensitive to insults and teasing.  Like humans, each cat is different in character.   Cats know more about us than we think, and have the whole range of human emotions.  They can think as we do.  An intelligent cat may go in for long-term planning.     (59 words)