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本文

CHAPTER 15

1            Most people know a comma slows a flow with a soft slightly breath-catching pause and a period abruptly ends the flow.  But between the comma and the period an essayist can choose from an array of visual gestures which modulate pause and help the reader to interpret the writer’s music: the semicolon (;), the colon (:) or single dash (―), parentheses ( ) and dash skewer (― internal clause ―).  There are many rules of usage for these punctuation tools.

2            Semicolon.  The semicolon (;) can be used to create punctuated pause between two closely related sentences, replacing the less emphatic connector words such as “for,” “and,” “nor,” “but,” “or,” “yet,” “so” (FANBOYS).  Two complete sentences can be smoothly combined with a comma and a conjunction:

 

(a) William and his friends ate the apple, but my aunt Tina refused even a single bite.

 

3            However, when a writer changes the comma and the conjunction for a semicolon, the same words communicate a different meaning:

 

(b) William and his friends ate the apple; my aunt Tina refused even a single bite.

 

4            The semicolon sharpens the pause with a wait-until-you-see-what-aunt-Tina-did anticipation.  Assuming a sensitive reader who can read the music of punctuation notes, the writer considers the tone and attitude of the sentence and the essay in opting to switch from the connecting word to a semicolon.

5            Colon and Single Dash.  Though the colon may look similar to the semicolon, the colon is more closely related to the single dash, in fact, colons (:) and dashes (―) performing the exact same pause-creating functions.  Either punctuation mark is used to connect a second part to the first sentence.  The second part can be another complete sentence, a clause, a sentence fragment, or a list.  Colons and single dashes act as stand-ins for expressions that set up examples, replacing phrases such as “such as,” “for instance,” “for example,” or “as follows.”  Notice the abrupt pause created by substituting a colon in place of “for example” in the following sentence:

 

(c) William, my aunt Tina, and all their friends ate some very strange food: clam pudding, pork soufflé, and apple pizza, chased by a corn-dog shake.

 

6            In this example, the colon gives emphasis to the general statement about who ate what kind of food so that this statement does not get de-emphasized in a long sentence where the examples could overwhelm the reader’s attention.

7            A more dramatic purpose for colons and single dashes, however, is to launch a clever restatement, to deliver a witty summation or an acute elaboration, or to dispatch a cynical observation, an aside commenting on the first part of the sentence as in the following example:

 

(d) William, my aunt Tina, and all their friends ate clam pudding, pork soufflé, and apple pizza, chased by a corn-dog shake: an awful buffet.               (東京外大 470語)

 

18.attitude「(文章の主題に対する)筆者の論調,態度」  29.soufflé「スフレ(料理の一種)」

 

訳文

CHAPTER 15

和訳

1 ・コンマは,穏やかな軽い息継ぎの休止で(文の)流れを緩め,ピリオドは突然流れを終わらせるということをほとんどの人は知っている。しかし,このコンマとピリオドの間で,書き手は,休止を加減したり,書き手の作る楽譜を読み手が解釈する手助けとなる,多様な視覚的なしるしの中から,選択することができる。すなわち,セミコロン(;),コロン(:)またはシングル・ダッシュ(-),丸括弧( ),それにダッシュ・スキュアー(- 内部の節 -)である。これらの句読点には多くの使用上の規則がある。

2 セミコロン。セミコロン(;)は,2つの密接に関連した文の間に区切りの休止を作り出し,語気の強くない“for”,“and”,“nor”,“but”,“or”,“yet”,“so”といった接続語の代わりとなる。2つの完全な文は,1つのコンマと1つの接続詞を用いてなめらかに結合することができる。

 

(a)ウィリアムと彼の友達はそのりんごを食べた,だが,私のおばのティナはひとかじりすることすら拒んだ。

3 しかし,書き手がそのコンマと接続詞を1つのセミコロンに変えると,同じ語句が異なった意味を伝える。

 

(b)ウィリアムと彼の友達はそのりんごを食べた。私のおばのティナはひとかじりすることすら拒んだ。

4 セミコロンは,おばのティナが何をしたのかわかるまで待てという期待で,休止を際立たせる。句読点の楽譜を読み取ることができる敏感な読み手を想定して,書き手は接続語(ここではコンマと接続詞を指す)からセミコロンに切り替える方を選ぶ際に,文ひいてはエッセイ全体の雰囲気や(主題に対する筆者の)態度を考慮するのである。

5 コロンとシングル・ダッシュ。コロンはセミコロンとよく似ているように見えるかもしれないが,コロン(:)はシングル・ダッシュ(-)とより密接な関係があり,実際,コロン(:)とダッシュ(-)はまったく同じ,休止を作る機能を果たしている。どちらの句読点も,最初の文にもう1つ別の部分をつなぐのに用いられる。その第2の部分は,もう1つの完全な文でもよいし,節でも,文の断片でも,あるいはリストでもよい。コロンとシングル・ダッシュは,例を挙げる表現の代用としての働きをし,“such as”,“for instance”,“for example”,“as follows”といった語句の代わりとなる。次の文で,“for example”の代わりにコロンを使うことによって生み出される突然の休止に注目するとよい。

 

(c)ウィリアムと,私のおばのティナ,それに彼らの友達みんながとても奇妙な食べ物を食べた。ハマグリのプリン,豚肉のスフレ,りんごのピザ,とどめはアメリカンドッグのミルクセーキだ。

6 この例では,コロンは,だれがどんな食べ物を食べたかということについての概略(←一般的な陳述)を強調しており,その結果,具体例が読者の注意力を圧倒しかねないような長い文の中で,この概略の重要性が薄まることがないのである。

7 しかし,コロンとシングル・ダッシュのもっと劇的な目的は,気の利いた言い直しをしたり,機知に富んだ要約や鋭い推敲を加えたり,あるいは皮肉っぽい私見,つまり次の例にあるように,文の最初の部分について批評する余談を伝えたりすることである。

 

(d)ウィリアムと,私のおばのティナ,それに彼らの友達みんなが,ハマグリのプリン,豚肉のスフレ,りんごのピザを食べ,口直しにアメリカンドッグのミルクセーキを飲んだ。ひどい食事だ。

 

要約

セミコロン,コロン,ダッシュといった視覚的な句読点には,それぞれ多くの使用上の規則がある。これらを接続詞や接続語句と使い分けることによって,書き手は同じ語句に異なった意味や雰囲気を与えることができる。(100字)

 

Summary

Most people know the difference between a comma and a period.  But we have many other punctuation tools, such as the semicolon, the colon, single dash, and so on.  There are many rules of usage for these tools, and by using them, we can give different meanings or impressions to sentences that consist of the same words.  (57 words)

 

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