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本文

CHAPTER 14

1          There really seems to be very little doubt that human activity is responsible for climate change: the concentration of CO2 in the atmosphere is now significantly higher than at any time over the last 600,000 years.  The start of this massive increase coincides very closely with that of the Industrial Revolution.

2          We should be worried about the effects of climate change, not just because of the short-term problems it will undoubtedly lead to, but also because of the long-term issues we can only guess at.  The media is full of speculation about the effect of relatively short-term climate change, such as rising sea levels and desertification.

3          Yet it is worth examining just how powerful an influence climate really has on our species from an evolutionary perspective.  It would not be going too far to say that climate change has been one of the major factors in human evolution (the other is, of course, technology).  A drop in the global temperature approximately 8-10 million years ago resulted in the breakup of the large African forests, which in turn led to the development of savannahs (wide-open grassland).  It was this climate change that seems to have accelerated human evolution.

4          Around 7 million years ago our early ancestors ventured out of the forests and onto the savannah, slowly adapting to this new environment, while the ancestors of chimpanzees stayed within the forests.  The key adaptation caused by this shift in habitat was that our ancestors began to walk on two legs.  This left the hands free to do other things, aiding the development of stone tools, which could be used to obtain meat, which in turn provided energy for bigger brains.  Without that change in the global climate, it is fair to suggest that we might not have become the species we are today.

5          Human evolution continued to be highly influenced by the environment over the next 5 million years, but this changed dramatically around 2 million years ago when our evolutionary ancestor, a species called Homo ergaster, first started to significantly manipulate its environment.  Over the last 2 million years we have been gradually lessening the influence that climate has on us, but never removing it.  The extinction of the Neanderthals around 30,000 years ago seems to have been closely related to climate change.  Our own species, Homo sapiens, has been able to populate almost every area of the planet, using technology to exploit areas our biological structure would not be able to cope with.

6            The process has now come full circle: the environment had a massive impact on our evolution, we evolved strategies to reduce this impact, but these technological innovations have now caused the environment to start moving beyond our control once again.  The lessons from our evolutionary past are very clear: humans are part of the environment, not masters of it.

訳文

CHAPTER14

 

全訳

1 人間の活動が気候変動の原因であるということは,実際にほとんど疑いの余地がないように思える。今では,大気中の二酸化炭素の濃度は,過去60万年にわたるどの時代よりも著しく高くなっているのだ。このように二酸化炭素の濃度が大幅に増加し始めたのは,産業革命が始まったのとぴったりと一致する。

2 気候変動が確かに引き起こす短期的な問題のためだけでなく,私たちが推測することしかできない長期的な問題のためにも,私たちは気候変動の影響について憂慮すべきである。マスメディアは,海面の上昇や砂漠化といった,比較的短期的な気候変動の影響についての推測しか報道しない。

3 しかしながら,気候が人類に,実際にどれほど強い影響を与えているかを進化論的な観点から検討することには,価値がある。気候変動は,人間が進化してきた主要な要因の1つであると言っても過言ではないだろう(もう1つの要因は,もちろん科学技術である)。約800~1000万年前に地球の気温が低下したことによって,広大なアフリカの森林が崩壊し,そしてそれが今度は,サバンナ(広く開けた大草原)の発達につながったのである。人間の進化を加速させたと思われるものは,まさにこの気候変動であった。

4 約700万年前に,私たちの初期の祖先は,危険を冒して森林を出てサバンナに移り住み,徐々にこの新しい自然環境に適応したが,一方で,チンパンジーの祖先は森林の中に留まった。この生息地の変化によってもたらされた重要な適応とは,私たちの祖先が二足歩行を始めたことであった。その(=二足歩行の)おかげで両手が自由になって他のことができるようになり,石器の制作を促し,その石器が肉を獲得するのに使われ,そして,その肉が今度は脳を大きくするエネルギーを供給したのである。この地球規模の気候変動がなければ,私たちは今日のような人類にはなっていなかったかもしれないと言っても過言ではないだろう。

5 続く500万年にわたって,人間の進化は自然環境に強く影響され続けたが,約200万年前に私たちの進化上の祖先であるホモ・エルガスタと呼ばれる種が,初めて著しく自然環境を操り始めた時,これが劇的に変化した。過去200万年にわたって,私たちは,気候が私たちに及ぼす影響を徐々に軽減してきたが,それを排除することはできなかった。約3万年前のネアンデルタール人の絶滅は,気候変動と密接に関わっていたようである。私たち自身の種であるホモ・サピエンスは,私たちの生物学的構造が対処できないであろう地域を開発するために科学技術を利用して,この惑星のほぼすべての地域に居住することが可能になった。

6 今やその過程は一巡した。すなわち,自然環境が私たちの進化に大きな影響を及ぼし,私たちはその影響を軽減するための方策を練ったが,今や,これらの科学技術の進歩による革新が原因となって,再び自然環境が私たちの制御を超えて動き始めている。私たちの進化の歴史から得られる教訓は非常に明白である。すなわち,人間は自然環境の一部であって,その支配者ではないということだ。

 

要約

自然環境が人間の進化に大きな影響を与え,人間は科学技術によってその影響を軽減してきたが,今や自然環境は人間の制御を超えて動き始めた。人間は自然環境の一部であり,その支配者ではないことを自覚すべきである。(101字)

 

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