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本文

CHAPTER 17

1          Obesity and smoking may be the most conspicuous causes of illness in the developed world, but physical factors don’t account for everything.  Your psychology — namely, your personality and outlook on life — can be just as important to your well-being as exercising and eating right.  A pessimistic outlook not only kindles anxiety, which can put people at risk of chronic mental illnesses like depression, but may also cause early death and set people up for a number of physical ailments, ranging from the common cold to heart disease and immune disorders.  Optimism, meanwhile, is associated with a happier and longer life.

2          Most people would define optimism as being eternally hopeful and endlessly happy.  But healthy optimism means being in touch with reality.  It certainly doesn’t mean thinking everything is great and wonderful.  Tal Ben-Shahar, a Harvard professor who taught the university’s most popular course, Positive Psychology, describes realistic optimists as“optimalists” — not those who believe everything happens for the best, but those who make the best of things that happen.  In his own life, he uses three optimalist exercises, which he calls PRP.  When he feels down — say, after giving a bad lecture — he grants himself permission (P) to be human.  He reminds himself that not every lecture can be a Nobel Winner; some will be less effective than others.  Next is reconstruction (R).  He reflects on the weak lecture, learning lessons for the future about what works and what doesn’t.  Finally, there’s perspective (P), which involves acknowledging that in the grand scheme of life, one lecture really doesn’t matter much.

3          Being optimistic doesn’t mean shutting out sad or painful emotions.  One clinical psychologist says he used to feel proud whenever he helped depressed patients rid themselves of sadness, anxiety or anger.“I thought I would get a happy person,”he says.“But I never did.  What I got was an empty person.”Instead of focusing only on lifting misery, he argues, psychologists need to help patients foster good mental health through constructive skills.“It’s not enough to clear away the weeds and underbrush.  If you want roses, you have to plant a rose.”

4          If all else fails, try“catching”happiness from your friends.  We are social beings, of course, and our outlook is influenced to no small degree by that of our friends and family.  Compared with glum people, those who are happy are more likely to be surrounded by other happy people — even the friends of happy people’s friends’ friends (who might be complete strangers) tend to be happy.

5          The thing about being optimistic, though, is that it takes hard work — and that’s a drag.  It’s an active process, say psychologists, through which you force yourself to see your life in a certain way.  Indeed, the leading optimism and happiness experts consider themselves born pessimists.  But they have learned over time and with lots of practice to become more hopeful.  So can you.

訳文

CHAPTER17

 

全訳

1 先進諸国では,肥満と喫煙が最も顕著な病気の原因かもしれないが,身体的な要因ですべて説明がつくわけではない。心理状態,すなわち,性格や人生観は,まさに,適切に運動したり食事をしたりすることと同じくらい,健康のために重要となりうる。悲観的な考え方をすると,不安がかき立てられ,そのせいでうつ病のような慢性的精神疾患にかかる危険にさらされかねないだけでなく,早死したり,一般的な風邪から心臓病や免疫異常に至るまで,数多くの身体的疾患にかかったりするかもしれない。一方,楽観主義は,より幸せにより長生きすることと関連している。

2 ほとんどの人々は,楽観主義とは永遠に希望に満ち,限りなく幸せであることだと定義するだろう。しかし,健全な楽観主義とは,現実を理解していることを意味する。決して,すべてが素敵で素晴らしいと考えることを意味するのではない。ハーバード大学で最も人気のある「ポジティヴ心理学」の講座を担当したタル・ベン—シャハー教授は,現実的な楽観主義者とは「最善主義者」であると述べている。最善主義者とは,全てが最高にうまくいく(←すべては,結局は一番よい方向に向かうように起こる)と信じる人々ではなく,起こった事を最大限に利用する人々である。彼(=ベン—シャハー)は,自らの生活の中で,3つの最善主義者の実践を用いており,それをPRPと呼んでいる。例えば,仮に講義がうまくいかなかった後など,気が滅入る時,自分が万能でない人間であることを承認(P)する。すべての講義がノーベル賞に値するはずがなく,他の回ほどうまくいかない回もあると,自分に言い聞かせるのだ。次は,再構築(R)である。うまくいかなかった(←説得力に欠ける)講義を反省し,何がうまくいって何がうまくいかないのか,将来への教訓を学ぶ。最後は大局観(P)であり,それには,実際,人生全体のあり方からみると1回の授業は大した問題ではないと認めることが含まれる。

3 楽観的であるということとは,悲しいあるいは辛いという感情を締め出すことではない。ある臨床心理学者は,うつ状態の患者が悲しみや不安や怒りから脱け出すのを助けた時にはいつも,誇らしく思ったものだったと言う。「私は,人を幸せにしてあげることができるだろう(←幸せな人間を得るだろう)と思っていた」と彼は言う。「しかし,決してそうではなかった。私がしたことは,人を無の状態にすることだった(←手に入れたのは,空っぽの人間だった)。」心理学者は,苦しみを取り除くことだけに集中するのではなく,建設的な手腕によって,患者が良好な心の健康をはぐくむのを支援すべきであると,彼は主張する。「雑草や下生えを取り除くだけでは十分でない。バラが欲しければ,バラを植えなければならない」

4 もし,他に何もうまくいかなければ,友人から幸せを「受け取る」ことを試みなさい。もちろん,私たちは社会的な生き物であり,私たちの物の見方は,友人や家族の物の見方に少なからず影響を受けている。憂うつな人に比べて,幸せな人は,他の幸せな人々に囲まれている可能性が高い。幸せな人の友達の友達の友達(おそらく全く知らない人であろう)でさえも,幸せな傾向がある。

5 しかし,楽観的であるということの問題点は,それが並々ならぬ労力を要するということである。つまり,それはやっかいなことなのだ。心理学者が言うには,それは,ある方法で人生を見つめることを自分自身に強いる,積極的な行為である。実は,楽観主義や幸せについての一流の専門家たちも,自分は生まれながらの悲観主義者であると考えている。しかし,彼らは,より希望に満ちた人間になるために,徐々に多くの実践を積んで学んだのである。あなたもそうすることができる。

 

要約

真の楽観主義とは,現実に向き合い出来事を最大限に活用することである。幸せを求めるならば,負の感情を払拭するだけでなく,精神的な健康をはぐくまなければならない。楽観的に生きるには努力が必要である。(98字)

 

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