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本文

Lesson 18

My little daughter, Ada, did not encounter stinging nettles until we returned to England from America when she was nearly four years old. We were in the fields near Cambridge. I pointed out a nettle to her, and warned her not to touch it. But, to reassure her, I told her about dock leaves: 'If you get stung,' I said, 'then we'll rub the bad place with a dock leaf and it will very soon be better.'
Ten minutes later Ada had taken her shoes and socks off and had walked into a nettle patch. 'Daddy, daddy, it hurts. Please, do something.' 'It's all right, we'll find a dock leaf.' I made a show of looking for a dock leaf. But then ─ in the inter-ests of science ─ I played a trick.
'Oh dear, I can't see a dock leaf anywhere. But here's a dandelion leaf,' I said, picking a dock leaf. 'I wonder if that will work. I'm afraid it probably won't. Dandelion's aren't the same as dock leaves. They just aren't so magic.'
Ada's foot had broken out in a nasty rash. I rubbed it with the dock leaf which Ada thought to be a dandelion. 'Ow, Daddy, it's no better, it still hurts. It's getting worse. ' Her skin looked as bad as ever.
'Let's see if we can't find a proper dock leaf.' And we looked some more. 'Ah, here's just what we need,' I said, picking a dandelion leaf. 'This should work.'
I rubbed Ada's foot again with the dandelion leaf which she now believed to be a dock leaf. 'How's it feel now?' 'Well, I don't know.' 'But, look, the rash is going away,' I said ─ as indeed it was. She said, 'It does feel better.' And within a couple of minutes there was no rash left to see.
So, dock-leaf magic clearly works. And yet dock-leaf magic is placebo magic. Dock leaves, as such, have no medically relevant properties (any more than do dan-delion leaves). Their power to heal depends on nothing other than the reputation they have acquired over the centuries ─ a reputation based, so far as I can gather, simply on the grounds that their old English name, docce, sounds like the Latin doctor, hence doctor leaf, and also, luckily, that they happen to grow alongside nettles.
But father magic clearly works too. Ada, after all, simply took my word for it that what was needed was a dock leaf. And very likely if I had merely blown her foot a kiss or said special words, it would have worked just as well. Maybe father magic is also a placebo.

訳文

Lesson 18 プラシーボ
全訳
私の幼い娘エイダが初めてイラクサと出会ったのは,もう少しで4歳になるという頃,私たちがアメリカからイギリスに戻ってからのことであった。私たちはケンブリッジ近くの野原にいた。私は,イラクサのことをエイダに指し示し,それに触れないように注意した。しかし,安心させるために,私はスイバの葉のことを娘に教えた。「もし刺されたら,ひどくなったところにスイバの葉をすりつけるんだ。そうしたらすぐに良くなるからね」と私は言った。
10分後には,エイダは靴と靴下を脱ぎ去って,イラクサの生えている区画に足を踏み入れてしまっていた。「パパ,パパ,痛いよう。お願いだからどうにかしてよう。」「大丈夫だよ,スイバの葉を探そうね。」私はスイバの葉を探すふりを大仰にして見せた。だがその時,―科学のために―私はいたずらをしてみたのだ。
「おやおや。どこにもスイバの葉が見当たらないよ。でもね,ここにタンポポの葉があるから」と,スイバの葉を摘み取りながら私は言った。「タンポポの葉は効くのかなぁ。たぶん効かないんじゃないかと思うんだけどね。タンポポの葉はスイバの葉と同じじゃないからなぁ。全然そんな魔法みたいな力なんてないんだもの。」
エイダの足はひどい発疹が突然出始めていた。私は,エイダがタンポポの葉だとばかり思っているスイバの葉をエイダの足にすりつけた。「痛っ,パパ,全然よくならないよ。まだ痛いよ。もっと悪くなってきてるもん。」エイダの肌は相変わらずひどく見えた。
「ちゃんとしたスイバの葉が見つけられないか確かめてみよう。」そして私たちはもう少し探してみた。「ああ,ここにまさしく必要なものがあったよ。」タンポポの葉を摘み取りながら,私は言った。「これは当然効くはずだ。」
私は,今度はエイダがスイバだと信じ込んでいるタンポポの葉を,再びエイダの足にすりつけた。「刺された部分は今度はどんな感じだい。」「うーん。わかんないよ。」「でも,ごらん,ブツブツが消えていってるよ」と私は言った。―実際そうなっていったとおりに。「ほんと良くなった」と彼女は言った。そして2,3分のうちに見える発疹は残らずなくなった。
そういうわけで,スイバの葉の魔法は明らかに効くのである。しかし,スイバの葉の魔法とは,偽薬の魔法なのだ。スイバの葉それ自体には,医学的に実際的な価値を持つ成分はない(タンポポの葉も同様である)。スイバの葉の癒しの力がよってたつところは,何世紀にもわたってそれが得てきた評判,私の推測する限りでは,単に,その古英語名ドッケが,ラテン語の「医者」に似た発音で,それゆえ「医者の葉」と言っているように聞こえたという理由,しかもまた,幸運なことにそれが偶然イラクサの横に沿って生えるという理由に基づく評判に他ならないのだ。
しかし,父の魔法もまた明らかに効くものなのだ。結局エイダは,必要なのはスイバの葉だという私の言葉を(そのまま)信じてしまったのだ。おそらく彼女の足に投げキスをする,あるいは特別な言葉を言っただけでも,全く同様に効いたことだろう。おそらく,父の魔法も偽薬なのではあろうが。

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